The McMullen Museum is open to vaccinated visitors from September 7 to December 5. Please wear a mask, socially distance, and enjoy Mariano: Variations on a Theme | Variaciones sobre un tema. Visit our Events page to engage with us in person and virtually throughout the fall. We look forward to seeing you!  

The Museum is closed Monday, October 11 in observance of Indigenous Peoples’ Day.
The Museum is closed Thursday, November 25 and Friday, November 26 in observance of Thanksgiving.

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Mariano: Variations on a Theme | Variaciones sobre un tema

In the Daley Family and Monan Galleries | Galería Monan y Galería Familia Daley
September 7–December 5, 2021 | 7 de septiembre–5 de diciembre del 2021

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The first major exhibition on Cuban artist Mariano Rodríguez (1912–90) in the United States, this retrospective features over 140 oil paintings, watercolors, and drawings from leading museum and private collections, including the artist’s estate, which has provided unprecedented access to rarely seen works and archives.

Mariano’s allegiance to the Cuban Revolution limited the display of his artworks in America principally to those created before 1959, when he was a member of the Cuban avant-garde. This exhibition widely expands the artist’s known corpus. It demonstrates how his dedication to lo cubano (the essence of Cuban expression) and his evolving stylistic interests from other parts of the world repositioned him as a painter of universal consequence.

Mariano’s career spanned six decades of the twentieth century. He embarked on his peripatetic life in 1936 when he left Cuba for Mexico to study with painter Manuel Rodríguez Lozano. Mariano belonged to the second generation of Cuban modernists, who first sought to align themselves with Mexico and then to adopt themes of national Cuban identity. Mariano’s Cuban iconography focused on el gallo (the rooster), but he also embraced leitmotifs that included peasants, fruit, vegetation, and marine subjects. In exploring these national themes, Mariano forged distinctive styles that incorporated, in turn, geometric abstraction, abstract expressionism, figuration, and grotesque imagery. Through the grotesque he demonstrated virtuosity in hybridity, signaling a new postmodern orientation.

Elizabeth Thompson Goizueta will serve as the exhibition’s curator and will edit and contribute to an accompanying bilingual catalogue that includes essays by Alejandro de la Fuente, professor of Latin American history at Harvard University, and Roberto Cobas Amate, curator of the Cuban avant-garde collection at the Museo Nacional de Bellas Artes in Havana. Together, the essays consider sixty years of Mariano’s career, illuminating both his roots in traditional forms of Cuban symbolism and his unique styles that characterize his work beyond lo cubano.

Organized by the McMullen Museum in collaboration with the Fundación Mariano Rodríguez, the exhibition will travel to Pérez Art Museum Miami in 2022. Major support has been provided by Boston College and the Patrons and the Latin American Art Initiative of the McMullen Museum. 




Esta retrospectiva, la primera exposición importante sobre el artista cubano Mariano Rodríguez (1912–90) en los Estados Unidos, presenta más de 140 obras entre óleos, acuarelas y dibujos provenientes de importantes museos y colecciones privadas, incluyendo la de la Fundación Mariano Rodríguez, que han proporcionado un acceso sin precedentes a obras y archivos muy poco vistos hasta este momento.

La lealtad de Mariano a la Revolución cubana limitó la exposición de sus obras en los Estados Unidos, donde principalmente se exhibieron las creadas antes de 1959, cuando formaba parte de la vanguardia cubana. Esta exposición expande ampliamente el corpus conocido del artista. Demuestra cómo su dedicación a “lo cubano”, combinada con la evolución de sus intereses estilísticos a partir de influencias de otras partes del mundo, lo reposicionaron como un pintor de resonancia universal.

La carrera de Mariano abarcó seis décadas del siglo XX. Su vida itinerante comenzó en 1936 cuando dejó Cuba para estudiar en México con el pintor Manuel Rodríguez Lozano. Mariano pertenecía a la segunda generación de pintores modernos cubanos, que inicialmente buscaron alinearse con México y luego adoptaron temas de identidad nacional cubana. La iconografía cubana de Mariano se centró en el gallo, pero también incluía otros leitmotivs—imágenes de campesinos, frutas, vegetación, y temas marinos. Al explorar estas temáticas nacionales, Mariano forjó estilos distintivos que incorporaron, a su vez, la abstracción geométrica, el expresionismo abstracto, la figuración y una imaginería grotesca. A través de lo grotesco demostró virtuosismo en la hibridez, señalando una nueva orientación posmoderna.

Elizabeth Thompson Goizueta será la comisaria de la exposición y editará y contribuirá a un catálogo bilingüe acompañante que incluirá ensayos de Alejandro de la Fuente, profesor de historia latinoamericana de la Universidad de Harvard, y Roberto Cobas Amate, comisario de la colección de arte de vanguardia cubana del Museo Nacional de Bellas Artes de La Habana. En conjunto, los ensayos explorarán sesenta años de la carrera de Mariano, iluminando tanto sus raíces en las formas tradicionales del simbolismo cubano como el estilo único que caracteriza su trabajo más allá de lo nacional.

Organizada por el Museo McMullen en colaboración con la Fundación Mariano Rodríguez, la exposición viajará al Pérez Art Museum Miami en 2022. Ha sido subvencionada por Boston College con el apoyo de los Patrocinadores y la Iniciativa de Arte Latinoamericano del McMullen Museum.


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McMullen Museum of Art, Boston College, 2101 Commonwealth Avenue, Boston, MA 02135
Postal address: 140 Commonwealth Avenue, Chestnut Hill, MA 02467
617.552.8587 • artmuseum@bc.edu • © 2021 the McMullen Museum of Art and the Trustees of Boston College